La gran ilusión de Europa.

Durante los últimos meses he leído una serie de evaluaciones optimistas de las perspectivas de Europa. Curiosamente, sin embargo, ninguna de estas evaluaciones sostienen que la fórmula dictada por Alemania-Europa de la redención mediante el sufrimiento tiene alguna posibilidad de funcionar.

En cambio, el caso para el optimismo es que el fracaso – en particular, una ruptura del euro – sería un desastre para todos, incluidos los alemanes, y que al final esta perspectiva será inducir a los líderes europeos a hacer lo que sea necesario para salvar la situación .

Espero que este argumento es correcto. Pero cada vez que leo un artículo a lo largo de estas líneas, me encuentro pensando en Norman Angell.

¿Quién? Ya en 1910 Angell publicó un famoso libro titulado “La gran ilusión”, argumentando que la guerra se había vuelto obsoleto. Comercio y la industria, señaló, no la explotación de los pueblos sometidos, fueron las claves de la riqueza nacional, por lo que no había nada que se derivan de los enormes costos de la conquista militar.

Por otra parte, argumentó que la humanidad estaba empezando a apreciar esta realidad, que las “pasiones del patriotismo” fueron disminuyendo rápidamente. En realidad no decir que no habría más guerras importantes, pero sí dar esa impresión.

Todos sabemos lo que vino después. El punto es que la perspectiva de un desastre, no importa cuán obvio, no es garantía de que las naciones lo que sea necesario para evitar ese desastre. Y esto es especialmente cierto cuando el orgullo y el prejuicio que los líderes no están dispuestos a ver lo que debería ser obvio.

Lo que me lleva de nuevo a sigue siendo extremadamente grave situación económica de Europa. Se presenta como una especie de shock, incluso para aquellos de nosotros que hemos estado siguiendo la historia desde el principio, al darse cuenta de que más de dos años han pasado desde que los líderes europeos se comprometieron a su estrategia económica actual – una estrategia basada en la idea de que la política fiscal la austeridad y la “devaluación interna” (básicamente, los recortes salariales) resolvería los problemas de los países deudores. En todo ese tiempo la estrategia no ha producido historias de éxito, el mejor de los defensores de la ortodoxia se puede hacer es señalar a un par de pequeños países bálticos que han visto una recuperación parcial de las depresiones a nivel de la Depresión, pero siguen siendo mucho más pobre de lo que eran antes de la crisis.

Mientras tanto la crisis del euro ha hecho metástasis, se extiende desde Grecia a las economías mucho más grandes de España e Italia y Europa en su conjunto es claramente volver a caer en recesión. Sin embargo, las prescripciones políticas que salen de Berlín y Frankfurt apenas han cambiado en absoluto.

Pero espera, que usted dice – se reunión la semana pasada la cumbre no se produzca algún movimiento? Sí, lo hizo. Alemania dio un poco de terreno, acordando tanto de las condiciones de crédito más fácil para Italia y España (pero no las compras de bonos por parte del Banco Central Europeo) y un plan de rescate para los bancos privados que en realidad podría tener algún sentido (aunque es difícil de decir debido a la falta de detalle). Pero estas concesiones siguen siendo pequeños en comparación con la magnitud de los problemas.

¿Qué sería lo que realmente necesita para salvar la moneda única europea?

La respuesta, casi con toda seguridad, tendría que incluir tanto a las grandes compras de bonos del gobierno por parte del banco central, y la voluntad declarada por dicho banco central a aceptar una tasa algo mayor de la inflación. Incluso con estas políticas, gran parte de Europa se enfrentan a la perspectiva de años de desempleo muy elevado. Pero al menos habría una ruta visible para la recuperación.

Sin embargo, es muy, muy difícil ver cómo ese cambio de política podría surgir. Parte del problema es el hecho de que los políticos alemanes han pasado los últimos dos años diciendo algo a los votantes que no es cierto – a saber, que la crisis es culpa de gobiernos irresponsables en el sur de Europa. Aquí en España – que es ahora el epicentro de la crisis – el gobierno realmente tenía una deuda baja y los excedentes presupuestarios en vísperas de la crisis, si el país está ahora en crisis, que es el resultado de una burbuja inmobiliaria inmensa que los bancos en toda Europa, en gran medida como los alemanes, ayudó a inflar. Pero ahora la falsa narrativa se encuentra en el camino de cualquier solución viable.

Sin embargo, los votantes desinformados no son el único problema, incluso la opinión pública europea de élite aún tiene que enfrentarse a la realidad.

Para leer los últimos informes de base en Europa “experto” en las instituciones, como el publicado la semana pasada por el Banco de Pagos Internacionales, es sentir que has entrado en un universo alternativo, en el que ni las lecciones de la historia, ni las leyes de la aritmética se aplican – un universo en el que la austeridad todavía podría funcionar si todo el mundo sólo tenía fe, y en el que todo el mundo puede reducir el gasto al mismo tiempo, sin que se produzca una depresión.

Así que va a salvar a la propia Europa? Los riesgos son muy altos, y los líderes europeos son, en general, ni malos ni estúpido. Pero lo mismo se podría decir, creer o no, acerca de los líderes europeos en 1914. Sólo podemos esperar que esta vez es diferente.

By PAUL KRUGMAN

The NY Times

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s